Изменить стиль (Регистрация необходима)Выбрать главу (39)

Лаура Кинсейл

Цветы из бури

Пролог

Он любил радикальных политиков и обожал шоколад. Пять лет назад почтенная мисс Лейси-Грей падала в обморок, когда ей предлагали потанцевать, — такие случаи друзья находили бесконечно забавными и имели удовольствие вспоминать о них, поднимая свои бокалы. Ходила сплетня, что предложение выйти замуж искалечит девушке жизнь, а предложение другого рода убьет ее на месте.

Поскольку голова Кристиана лежала на очаровательном изгибе ее тела, а пальцы вяло ласкали кожу между чулком и желто-голубой подвязкой, он мог допустить, что друзья ошибались в своих предсказаниях. Лейси-Грей казалась ему очень активной. Ее лодыжки были красиво скрещены, мягко качаясь над ним.

Кристиан дотронулся рукой до ее ягодицы, поцеловал ямочку на пояснице и привстал, опираясь на локоть.

— Когда Сазерленд будет дома?

— Через две недели, не раньше.

Бывшая мисс Лейси-Грей с улыбкой перевернулась на спину, обнажив немного отяжелевшую грудь и полнеющую талию. Они были любовниками уже три месяца. Кристиан отметил про себя эти еле уловимые изменения и молча опустил ресницы.

— Я бы хотела, чтобы он никогда не приезжал, — сказала она и закинула руки за голову. — Это было бы чудесно.

— Лучше шоколада, — ответил он.

— На самом деле?

Кристиан огляделся. На столике замерла в ожидании высокая кружка. Мягко выпускал пар чайник, стоявший на каминной полке.

— Извини.

Он поднялся с постели.

— Ты гнусный человек.

Кристиан поклонился, подмигнул, взял чайник, налил кипятку в холодное молоко, точно половину наполовину, соскреб остатки шоколада в чашку. Босыми ступнями он чувствовал холод и шелковистость ковра.

— Не могу представить, как ты пьешь это без сахара, — сказала Лейси-Грей.

— Ты моя сладость, дорогая, — быстро ответил Кристиан, глотнув горьковатый напиток. Он стоял обнаженный у стола. — Что еще?

Она попыталась сделать измученную гримасу, потом улыбнулась… Затем вновь закинула руки назад, вздохнула, изогнувшись дугой и скользя ногами по кровати.

— О! Я надеюсь, Сазерленд никогда сюда не придет.

— Да нет. Лучше бы ты заполучила его домой, моя девочка.

Пристально посмотрев на свои руки, опустила их и снова сморщилась.

— У него нет желания.

— Ну-ну, — цинично возразил Кристиан.

Опустив руку на живот, она взглянула на него.

Тогда он отодвинул шоколад, наклонился и, поцеловав ее грудь и шею, погладил волосы.

Она обвила руками его плечи и крепко сжала их. Ее уверенность вновь возбудила его. Он прижался к ней лицом и, пока она держала его как утопающий, он воспользовался моментом еще больше запятнать ее репутацию. Казалось, ей это нравилось. Бог знал, что он делал.

Свеча оплывала на лестничном цоколе, освещая левую руку и драпировку мраморной копии Цереры, сентиментально наблюдающей из-за снопа пшеницы. Кристиан тихо шагнул на верхнюю ступеньку за вошедшими. Несколько недель назад он установил мирные отношения со швейцаром, аккуратно оставляя ему у подсвечника стопку монет. Сейчас он считал деньга в кармане, ощупывая их через перчатку.

Неожиданно внизу послышался звук шагов. Он остановился на лестничной площадке. Рука замерла на поручне.

— Эди? — мужской голос раздавался в холле слабым эхом.

Черт побери!

Кристиан замер. Лесли Сазерленд поднимался по лестнице, расстегивая пальто.

— Эди? — повторил он, приглаживая рыжие баки и глядя вверх.

В холле тикали часы. Кристиан никогда не замечал их прежде, но в эту минуту тишины они вели бесстыдный, непрерывный счет: Один… два… три… четыре…

Это произошло на счет четыре.

Полуулыбка исчезла с лица Сазерленда. Его губы приоткрылись. Кристиан не проявил себя и ничего не делал. Лицо Сазерленда становилось все белее и белее, пока не закрылся рот и к лицу вновь не прилила краска. Белой осталась только полоса вокруг носа и губ.

Шесть… семь… восемь…

Кристиан подумал как-то пошутить в свой адрес, нельзя же было сказать только классическое:

— Рано возвращаетесь домой, не так ли?

Слова застряли у него на губах, Сазерленд был в состоянии шока. Неприятное сильное онемение правой руки заставило Кристиана почувствовать, с какой силой он нажимал на поручень лестницы. Он не двигался, ощущение покалывания продолжало усиливаться. Его охватило странное чувство, будто лестница под ним задвигалась сама.

Кристиан еще сильнее сжал пальцы, потом их разомкнул. Это движение привлекло внимание Сазерленда.

— Дрянь, — проговорил он неестественно мягким тоном. — Я убью тебя.

У него было неправильное произношение: ударное G, слишком много J и X. Хотя это совершенно не соответствовало ситуации, в мозгу Кристиана вертелись звуки его имени: Шевро, Шевро — Шевро.

Ничего не говоря, он вытянул руку и с трудом сжал пальцы. Рука стала тяжелой и нечувствительной, в пальцах появился сильный зуд.

— Твои друзья, — Сазерленд произнес это немного громче и более агрессивно. — Назови своих друзей.

— Дюрам. И полковник Фейн.

Это было неизбежно. Но его удивило странное ощущение, в котором он находился.

Часы отсчитали еще десять секунд. Они смотрели друг на друга.

— Ты мерзавец. Убирайся из моего дома!

Крик был какой-то сдавленный. Сазерленд стоял красный и так тяжело дышал, что Кристиан подумал о том, как бы он не упал в апоплексическом ударе.

— Хорошо, — спокойно сказал Кристиан. Спустившись вниз, он прошел мимо стоявшего неподвижно человека, лицо которого не выражало никаких эмоций. Но Кристиану не хотелось быть причиной смерти человека в его собственной прихожей.

Он почувствовал, как ему хочется на свежий воздух. Его состояние напоминало опьянение. Правая рука все еще казалась безжизненной и неловкой, когда он дотронулся до двери. Пошатываясь, он остановился на пороге.

Было полнолуние, голубой туман, медленно поднимаясь, струился вокруг черного ряда домов. Кристиан ухватился за железный поручень, вглядываясь вдаль. С ним было что-то неладно. Голова кружилась, подступила тошнота, было не по себе. Пронеслась дикая мысль, что его отравили.

Эди? Шоколад. Могла ли Эди отравить его? Какого черта?

Сердце быстро забилось, он попытался успокоиться.

Через несколько минут холодный воздух, казалось, освежил его. Он отошел от поручня, глубоко вздохнул и почувствовал себя лучше. Впереди на ступеньках лежал темный предмет. Присмотревшись, Кристиан понял, что это его шляпа. Но наклоняться не стал. Экипаж ждал его через две улицы. Кристиан рассеянно посмотрел на шляпу, затем пошел дальше. Он не мог понять, почему Эди хотела отравить его. Его угнетала эта мысль. Но теперь Кристиан чувствовал себя лучше. Когда он добрался до своей одноконной двухместной кареты, кучер вскочил со своего места и открыл дверь.

Собаки Кэсс и Дьявол выскочили, радостно виляя хвостами. Кристиан прислонился к одной стороне экипажа, дав возможность собакам запрыгнуть обратно, и потрепал их за ушами одной рукой. В карете Кэсс уютно улегся Кристиану на ноги, а Дьявол уткнулся носом в перчатку.

Когда экипаж тронулся, Кристиан захотел снять шляпу и обнаружил, что ее нет. Он откинулся на сиденье. Сазерленд. Сазерленд жаждет удовлетворения. Но Кристиану хотелось только заснуть. Он согнул правую руку вопреки томительной свинцовой слабости и вяло подумал: «Хорошо, что я левша, иначе стало бы невозможно держать пистолет…»

Глава 1

— Все понятно. Несомненно, я никогда не буду. Как можно ожидать реального внимания от человека, — Архимедия Тиммс сделала паузу, подыскивая подходящие слова, — такого сорта, папа?

— Можешь налить мне чашку чая, Мэдди? — спросил ее отец таким дружелюбным голосом, что у кого угодно отпало бы желание спорить.

— Он герцог, с одной стороны, — сказала она через плечо, проходя через столовую в поисках Жеральдины, так как звонок в гостиной сломался. За то время, пока Мэдди нашла служанку, поставила кипятить воду и вернулась, она не потеряла нить размышлений.

1
{"b":"14185","o":1}
Последние обсуждаемые темы на форумеСообщенийСоздательПросмотровПоследнее сообщение
Фантастика и фэнтези.
Альтернативная, боевая, детективная, юмористическая, романтическая фантастика и фэнтези. Попаданцы. Постапокалипсис. Ужасы и мистика и многое другое, что не попало в вышеуказанный список.
Литература -> Поиск книг
912sikerinmv37062Последнее сообщение
ved*mo4k@ Федоренко Мария сегодня, 13:17:44
Бой баба, или...
девушка-воин, девушка-наемница.
Литература -> Посоветуйте книги и авторов
30ХИЩЬНИЦА2553Последнее сообщение
cristea94 сегодня, 6:28:53
Собственной персоной!
Жизнь Увлечения -> Обо всем
166Тимана 5005Последнее сообщение
Искусник сегодня, 6:17:01
Книги, от которых невозможно оторваться.
Самые захватывающие книги, которые вас поразили.
Литература -> Посоветуйте книги и авторов
243Александр----- 46928Последнее сообщение
Фонарик сегодня, 5:31:11
Коллективное чтение "ЭКСПРЕСС"!!!
Для тех, кто любит читать, читает много и быстро. "Мы читаем, чтобы знать, что не одиноки." (К. С. Льюис.)
Литература -> Коллективное чтение
3185ИриШка44395Последнее сообщение
Полиграфыч сегодня, 5:28:24
Для правильной работы Литмира используйте только последние версии браузеров: Opera, Firefox, Chrome
В других браузерах работа Литмира не гарантируется!
Ваша дата определена как 25 июля 2014, 5:42
ТехнологииПопросить модератораПравила сайта и форума
Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика server monitor